Tony Dow, grand frère Wally de Leave It to Beaver, est décédé à l’âge de 77 ans

Tony Dow, qui est devenu une star en tant que Wally Cleaver, 12 ans, le frère aîné à peine adolescent, dans la populaire sitcom des années 1950 et 1960 “Leave it to Beaver”, est décédé mardi. Il avait 77 ans.

Ses représentants ont annoncé sa mort dans son message la page Facebook. Il n’a pas dit où il était mort. En mai, M. Dow a déclaré qu’il avait reçu un diagnostic de cancer de la prostate et de la vésicule biliaire.

M. Dow a poursuivi une carrière adulte variée, obtenant un succès mitigé en tant qu’acteur, réalisateur, producteur et plus tard sculpteur, mais il n’a jamais pu ébranler son affinité pour “Leave it to Beaver”, une dose de jeunesse. une réputation qui a peut-être contribué à sa dépression ultérieure.

Le personnage central de la sitcom était le bouton mignon et troublé Beaver Cleaver, joué par Jerry Mathers, mais chaque fois que Beaver avait besoin des conseils de quelqu’un de plus âgé et de plus sage qui n’était pas susceptible de lui crier dessus, il se tournait vers Wally. son seul frère et la personne la plus fiable. Ils partageaient une chambre – et une salle de bains – dans une maison de deux étages parfaitement entretenue à Mayfield, une banlieue américaine fictive, accessible à pied, sans crime et apparemment entièrement blanche.

Wally était un bon élève, poli avec ses aînés et un bon gars responsable qui “dégoulinait de décence et d’intégrité”, comme Brian Levant, producteur exécutif de la série dérivée des années 1980 “The New Leave It to Beaver”, l’a décrit à La République de l’Arizona 2017. Wally a joué un chêne chinois avec son frère dans leur chambre, s’est parfois joint aux farces malavisées de son ami Eddie Haskell, et était assez jeune dans la première saison pour demander: «Papa, si j’économisais mon allocation, pourrais J’achète un singe ? “

Et elle ne “crierait” jamais à Beav à moins qu’elle n’y soit obligée.

Au fil des saisons, Wally a mûri et a attiré l’attention des téléspectatrices adolescentes, mais son attitude envers son frère est restée largement inchangée. « Pourquoi es-tu allé faire ça ? il demanderait. Et, “Est-ce que tu vas arrêter d’être gentil avec moi et redevenir un peu un salaud ?”

Mais quand il parlait à ses parents, Wally était plus pensif. Comme il l’a noté à la fin d’un épisode, “un petit enfant comme ça doit avoir beaucoup de choses dans sa tête”.

Anthony Lee Dow est né à Hollywood le 13 avril 1945, fils de John Stevens Dow, designer et entrepreneur. Muriel Virginie (Montrose) Dow. Sa mère était une cascadeuse dans les westerns, et elle avait agi comme double cascadeuse pour la star silencieuse Clara Bow.

Tony était un garçon athlétique qui a remporté des compétitions de natation et de plongeon. En fait, l’entraîneur a suggéré que Tony l’accompagne à l’audition d’acteur, qui était la première du garçon. Il n’avait pratiquement aucune expérience d’acteur lorsqu’il a été choisi pour Wally Cleaver dans Leave It to Beaver.

“J’ai toujours été un peu rebelle”, a déclaré le site Web The Outsider en 2021, et le succès était venu si facilement. Son visage a rapidement fait la couverture de magazines destinés aux lecteurs adolescents. Après six ans en tant que Wally fictif préparé pour l’université, M. Dow était prêt à passer à quelque chose de nouveau.

Il a joué dans des séries telles que “Dr. Kildare” (1963), “My Three Sons” (1964), “Lassie” (1968), “The Mod Squad” (1971), “Love, American Style” (1971) et “Urgence” (1972). Il est apparu régulièrement dans le feuilleton pour adolescents Never Too Young (1965-66). Mais il s’est vite rendu compte qu’il était désespérément inscrit dans le personnage de “Leave it to the Beaver”.

Dans la vingtaine, elle a commencé à souffrir de dépression clinique, qu’elle a décrite comme “un sentiment égocentrique d’inutilité et de désespoir”. Grâce à la psychothérapie et aux médicaments, il est devenu porte-parole de l’Association nationale des dépressifs et maniaco-dépressifs.

“Je me rends compte qu’il y a une ironie là-dedans”, a déclaré M. Dow au Chicago Tribune en 1993, reconnaissant que son nom et son visage étaient associés à l’une des séries les plus ensoleillées de l’histoire de la diffusion. Mais la réputation faisait partie du problème.

“Si vous avez l’anonymat, vous pouvez vous asseoir dans un coin et bouder et personne ne s’en soucie”, a-t-il déclaré. “Mais si vous êtes une célébrité, c’est mal vu d’être vain.”

Vingt ans après que “Leave It to Beaver” ait disparu, il est revenu – sous la forme du téléfilm de CBS “Still the Beaver” (1983). Il a réuni le casting, sauf M. Beaumont, qui avait décédé en 1982 A l’âge de 72 ans. À l’époque, Wally était un avocat marié à sa petite amie de lycée. Beaver traversait un divorce compliqué.

Le film est devenu une série Disney Channel pendant une saison et est revenu au TBS sous le nom de “The New Leave It to Beaver” de 1986 à 1989. La série offrait des monstres dans le placard ; accidents avec des voitures empruntées, des vélos, des dessins animés, des billets de football et des bals ; et une quantité apparemment infinie de flashbacks (extraits de la série originale).

Dans les années 1990, M. Dow est passé à la réalisation, étant embauché sur des épisodes tels que “Coach”, “Harry et les Henderson”, “Babylon 5” et, bien sûr, son propre “The New Leave It to Beaver”. Il a réalisé le téléfilm “Child Stars: Their Stories” (2000) et en a produit deux autres, “The Adventures of Captain Zoom From Outer Space” (1995) et “It Came From Outer Space II” (1996).

Lorsqu’il est ensuite apparu devant la caméra dans des films ou à la télévision, c’était souvent avec une bonne dose de conscience de soi amusée. Dans la comédie de David Spade “Dickie Roberts, ancien enfant star”, M. Dow a chanté au premier rang d’un glee club d’anciens enfants stars. Son dernier rôle à l’écran était dans l’épisode 2016 de la série d’anthologie “Thrill”.

En cours de route, il a également eu une entreprise de sous-traitance et a réalisé des effets visuels pour des films. Mais il a trouvé sa passion quand il a commencé à faire à l’âge de 50 ans sculpture, travaillé principalement le bois de torchis et le bronze. En 2008, sa sculpture “Unarmed Warrior” est exposée à Paris au Salon de la Société Nationale des Beaux-Arts, Carrousel du Louvre.

Il était avec sa première femme, Carol Marlow, de 1969 jusqu’à leur divorce en 1980. Il a épousé l’artiste céramiste Lauren Shulkind en 1980. Les informations sur ses survivants n’étaient pas immédiatement disponibles.

M. Dow a fini par dire qu’il ne s’inquiétait plus des conséquences de son succès précoce. “J’ai ressenti ça depuis mes 20 ans jusqu’à mes 40 ans peut-être”, a-t-il déclaré dans une interview en 2022.CBS dimanche matin.” “A 40 ans, j’ai réalisé à quel point le spectacle était génial.”

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