Le restaurant flottant de Hong Kong se trouve sur le front de mer

(CNN) – Un restaurant emblématique flottait à Hong Kong, quelques jours après son départ en mer vers une destination non précisée.

Royaume Jumboun navire de trois étages, qui a déraillé après un palais impérial chinois, a été remorqué par des remorqueurs mardi dernier après près d’un demi-siècle d’amarrage dans les eaux sud-ouest de la ville.

Le bateau principal du restaurant se dirigeait vers un chantier naval non divulgué lorsqu’il a atterri samedi après avoir rencontré des “conditions défavorables” près des îles Paracel (également connues sous le nom d’îles Xisha) dans la mer de Chine méridionale, a déclaré lundi Aberdeen Restaurant Enterprises Limited dans un communiqué.

Jumbo Kingdom à Hong Kong, photographié en 2014.

Bruce Yan / Post du matin de la Chine du Sud / Getty Images

Le bateau a coulé à plus de 1 000 mètres (3 280 pieds), rendant le travail de sauvetage “extrêmement difficile”, selon le communiqué.

Il a également déclaré qu’Aberdeen Restaurant Enterprises était “profondément attristé par cet accident” et s’efforçait de recueillir plus de détails auprès de la société de remorquage. Aucun membre d’équipage n’a été blessé.

La nouvelle a causé beaucoup de problèmes en ligne, de nombreux utilisateurs de médias sociaux de Hong Kong se plaignant de l’une des icônes historiques les plus reconnaissables de Hong Kong. Certaines personnes ont publié des œuvres d’art représentant le restaurant sous l’eau, tandis que d’autres ont partagé des messages intacts ou de bons souvenirs de visites passées.

D’autres ont vu dans le naufrage du navire une sombre métaphore du prétendu succès de Hong Kong, alors que la ville – encore largement fermée au reste du monde – suit des restrictions pandémiques après plusieurs années de troubles politiques. .

Le restaurant de 260 pieds de long (environ 80 mètres) était le bateau principal de Jumbo Kingdom, un restaurant d’une capacité de plus de 2 000 personnes qui comprenait un bateau-restaurant plus ancien et plus petit, une barge pour les réservoirs de fruits de mer, un bateau de cuisine , et huit petits ferries. pour transporter les visiteurs des quais à proximité.

Jumbo Kingdom, autrefois le plus grand restaurant flottant du monde, a joué dans de nombreux films hongkongais et internationaux, dont “Enter the Dragon” avec Bruce Lee, et “James Bond : The Man with the Golden Gun”. Il a également accueilli des sommités en visite, dont la reine Elizabeth II, Jimmy Carter et Tom Cruise.

Le restaurant, accessible uniquement par de petits ferries de marque Jumbo, était réputé pour son élégante façade de style impérial, ses néons abondants, ses immenses peintures d’escalier spécialement commandées et ses motifs colorés de style chinois – avec notamment un trône doré dans la salle à manger.

“Un restaurant de cette envergure a une structure flottante qui est assez unique au monde”, a déclaré Charles Lai, architecte et fondateur. Histoire architecturale de Hong Kong lors d’une interview avec CNN plus tôt ce mois-ci.

“Si on regarde le contexte historique, il a été construit à une époque où cette esthétique chinoise de style impérial ne s’inspirait même pas en Chine (“Old Things” devait se retrouver pendant la Révolution Culturelle) à Hong Kong alors il n’y avait aucune envie ou la passion, la plupart de ces anciennes traditions chinoises », a déclaré Lai.

“Cela reflète (également) la relation et l’histoire de Hong Kong avec la mer.”

Mais à mesure que la population de pêcheurs de la baie sud de l’île diminuait, le groupe de restaurants est devenu moins populaire et était en déficit depuis 2013.

La pandémie a porté le coup de grâce, et en mars 2020 les propriétaires de Jumbo ont annoncé qu’ils avaient cumulé des pertes de plus de 13 millions de dollars et que le restaurant serait fermé jusqu’à nouvel ordre.

Un certain nombre de suggestions ont été avancées pour sauver l’icône historique, mais son coût de maintenance élevé a gêné les investisseurs potentiels, et la PDG de Hong Kong, Carrie Lam, a également rejeté un éventuel plan de sauvetage du gouvernement pour sauver le tirage au sort.

Sans le sauvetage “White Knight” que la ville attendait, le propriétaire a décidé de déplacer le Jumbo Floating Restaurant, le bateau principal, vers un chantier naval non divulgué avant que son permis d’exploitation n’expire fin juin.

Tai Pak, le bateau plus petit et plus ancien datant de 1952, ainsi qu’un bateau-cuisine récemment converti, sont toujours amarrés dans le port.

Maggie Hiufu Wong a contribué au reportage.

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