Indianapolis Colts LB Darius Leonard veut porter un autre nom pour Shaquille

WESTFIELD, Ind. — Nom Darius Léonard est devenu synonyme de jeu défensif dans la NFL.

Mais le secondeur All-Pro des Colts d’Indianapolis ne veut plus être appelé de ce nom.

Lorsque Leonard s’est présenté au camp d’entraînement mardi, il a demandé aux journalistes de l’appeler Shaquille, qui est son deuxième prénom et le nom que la plupart des gens dans sa vie utilisent pour se référer à lui.

“J’étais avec Shaquille toute ma vie”, a déclaré Leonard. “Ma mère m’appelait Shaquille, ma famille m’appelait Shaquille, mes amis et ma famille m’appelaient Shaquille. Je n’allais voir Darius qu’à l’école ou si j’avais des problèmes. Quand je suis arrivé à la NFL, ils ont commencé à m’appeler Darius. Je déteste mais quand je suis arrivé en tant que recrue, j’ai pensé qu’ils ne voulaient pas qu’une recrue vienne l’appeler par un nom différent. Alors, j’ai juste suivi.

Même après avoir remporté le titre de recrue défensive de l’année 2018, Leonard n’a pas parlé de ses espoirs. Maintenant, alors qu’il entame sa cinquième saison, il déclare enfin sa position.

“En entrant dans ma première année, je parle à [Hall of Fame wide receiver] Randy Moss, il a dit que le meilleur conseil qu’il pouvait me donner était de garder la bouche fermée et les oreilles et les yeux ouverts”, a déclaré Leonard. “Alors je suis entré et je suis allé travailler. Je ne voulais pas entrer et être traité d’une manière spéciale. S’ils m’ont appelé Darius Leonard, c’est mon nom. C’est exactement pour ça que je suis parti [by]. Je ne voulais pas causer de problèmes.

“Mais j’aime qu’on m’appelle Shaquille et je déteste qu’on m’appelle Darius. Je sais que ça va être dur, mais je serais heureux si vous essayiez tous de m’appeler Shaquille ou ‘D’ ou ‘Maniac’ et pas Darius.”

Leonard commencera à camper sur la liste des personnes physiquement incapables de performer après avoir subi une opération au dos en juin. Il a expliqué son état pour la première fois, expliquant que deux disques dans son dos empiétaient sur deux nerfs, provoquant des douleurs aux jambes. L’équipe avait cherché en vain la source de la douleur avant de finalement trouver un problème nerveux, a déclaré Leonard.

Leonard a subi une opération à la cheville pendant l’intersaison 2021 pour corriger la “calcification” de l’articulation, a-t-il déclaré. Après que la douleur ait persisté tout au long de la saison, Leonard a dû jouer blessé.

Maintenant, cependant, il se sent déjà soulagé et est optimiste quant au résultat final.

“Maintenant, nous avons trouvé la source de tout le problème”, a déclaré Leonard, “et nous sommes prêts à basculer et à rouler.”

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